‘Pe un’ moksi kon na wan’ – art installation about the Javanese wedding traditions

What: Thursday-Night-Feature (TNF), Pe un’ moksi kon na wan (Facebook Event)

When: Thursday August 03, 2017, 19:00-21:00 hrs. After the  TNF the installations will remain on view at the gallery up until Saturday, August 26th. Opening hours: Monday thru Friday from 08:00-16:30 hrs and on Saturday from 08:30-13:30 hrs

Where: Readytex Art Gallery (RAG) (also on Facebook), Steenbakkerijstraat 30, Paramaribo, Suriname

Simultaneously with the exhibition at RAG, there will also be a detailed wedding display installed at  ‘Het Koto Museum’ (Facebook), which will showcase all of the elements and objects associated with a real traditional Creole wedding. Opening hours: Monday thru Friday from 10:00-17:00 hrs

At the Thursday-Night-Feature of August 3rd Readytex Art Gallery opened a special collaborative exhibition called: Pe un’ moksi kon na wan [Where we merge into one]. It was a fascinating, sometimes challenging, but absolutely rewarding collaboration between art and culture, artists and cultural ‘specialists’ and of course the entire support team at Readytex Art Gallery. Seven artists took on the unique task to create an art installation based on the wedding traditions of six different Surinamese cultures. Not of current wedding traditions, but of those from several generations back, based on the information and materials eagerly supplied by enthusiastic informants from each of the cultural groups represented.  

Steven Towirjo, installation

The art installation about the Javanese wedding traditions by Steven Towirjo

Steven Towirjo chose to execute his art installation about the traditional Javanese wedding, in a predominantly modern/abstract way. He does take inspiration from the stories that he hears, but he allows his own interpretation to take over during his creative process. Except for the clothing that is. This is quite real and given to the artist on loan. But even the ‘mannequins’ that he created to simulate the bride and groom are put together in a rather unique way.   

Javanese weddings of the past knew several rituals and customs that are in many cases still practiced today. Quite important amongst those, are the ‘Kembar Mayang’ a type of wedding bouquets, traditionally a set of four, now usually two, made on the day before the wedding. All parts of the bouquets are symbolically purchased by the mother of the bride. The ‘Kembar Mayang’ is then made by an old man. It is made from young coconut tree leaves (Janur) in which several elements and ornaments, each having a very specific meaning, are incorporated. The parents of the bride then symbolically go to the creator to search for and buy the bouquets. That ceremony is called the ‘Nebus Kembar Mayang’. On the day of the wedding they are placed in the bride’s home. That is also where the ceremony takes place. For his art installation, Steven Towirjo focuses mainly on the ‘Kembar Mayang’, but he makes one large and abstract version of it from bamboo and jute rope. At the front of the installation he also makes his own simplified bamboo replica of a ‘Gapuro’, an ornamental ‘gateway’ traditionally built over the entrance of the wedding location.

The bride and groom in Steven’s installation are actually dressed, just as tradition dictates, by a real ‘Dukun Manten’. This is a woman who plays an important role in the Javanese wedding ceremony. She guides the bride to the ceremony, while the groom is escorted to the ceremony by an important male figure, the ‘Kaum’.

In earlier times the married couple used to sit on the floor on braided natural mats, and the wedding gifts would be placed all around them. This aspect is also visualized by the artist.


TEXT/TRANSLATION Cassandra Gummels-Relyveld

Cassandra Gummels-Relyveld is a freelance writer. Aside from her work for Sranan Art Xposed, she writes primarily for the Readytex Art Gallery in Paramaribo, Suriname. She writes press releases, website texts and takes care of the publicity materials surrounding the exhibitions and other activities of the gallery.


Read about the exhibition Pe un’ moksi kon na wan on the websites of Repeating Islandsand KWK Media. And, of course, on our Sranan Art blog.


Pe un’ moksi kon na wan – art installation by Sri Irodikromo about the Indigenous Trio marriage rituals

Pe un’ moksi kon na wan – art installation by Steven Towirjo about the Javanese wedding traditions

Pe un’ moksi kon na wan – art installation by Roddney Tjon Poen Gie – ‘The Creole marriage of about one hundred years ago’

Pe un’ moksi kon na wan – art installation by Kit-Ling Tjon Pian Gi – ‘A Hindu wedding of approximately one hundred years ago’

Pe un’ moksi kon na wan – art installation by Soeki Irodikromo and Kenneth Flijders – ‘A Maroon wedding – Saramaka’

Pe un’ moksi kon na wan – art installation by Leonnie van Eert – ‘A tradional Chinese wedding’


This slideshow requires JavaScript.

Steven Towirjo – Het traditionele huwelijk bij de Javanen

Steven Towirjo kiest ervoor om zijn kunstinstallatie over het traditionele Javaanse huwelijk, grotendeels in een moderne vormgeving uit te voeren. Hij laat zich uiteraard wel inspireren door de verhalen die hij hoort, maar hij geeft er in de uitvoering zijn eigen interpretatie aan. Op de kleding na. Die krijgt hij te leen. Maar zelfs de poppen die het huwelijkspaar voorstellen, zet hij op een aparte manier in elkaar.

Het Javaanse huwelijk van vroeger kende verschillende rituelen en gebruiken die in vele gevallen ook nu nog worden uitgeoefend. Een belangrijk onderdeel daarvan zijn onder andere de ‘Kembar Mayang’ een soort van bruidsboeketten, vroeger vier, nu meestal twee, die de dag voor de huwelijksceremonie vervaardigd worden. Alle onderdelen van het boeket worden symbolisch door de moeder van de bruid gekocht. De ‘Kembar Mayang’ wordt gemaakt door een oudere man. Het wordt gemaakt van jonge cocosbladeren (Janur) waarin verschillende elementen oftewel ornamenten verwerkt zijn die een symbolische betekenis hebben. De ouders van de bruid moeten deze symbolisch bij hem gaan zoeken en kopen. Die ceremonie heet de ‘Nebus Kembar Mayang’. De bloemstukken worden op de dag van de ceremonie in het huis van de bruid geplaatst. Daar vind de ceremonie plaats. Steven Towirjo concentreert zich voor zijn kunstinstallatie op deze ‘Kembar Mayang’, maar maakt er een extreem vergrote en abstracte versie van met bamboe en jute touw. Ook plaatst hij aan de voorkant van de installatie, net zoals dat traditioneel geplaatst zou worden bij de ingang, zijn eigen versie van een ‘Gapuro’ (erepoort).

Het bruidspaar in de installatie van Steven wordt, net zoals dat traditioneel ook gebeurt, door een echte ‘Dukun Manten’ aangekleed. Dit is een dame die een belangrijke rol vervult bij de Javaanse huwelijksceremonie. Zij begeleidt de bruid naar de ceremonie, terwijl de bruidegom door een man, de ‘Kaum’, naar de ceremonie wordt begeleid.

Het huwelijkspaar zat vroeger op een gevlochten mat op de vloer en de cadeaus werden om hen heen op de vloer neergezet. Ook dit aspect beeld de kunstenaar uit.





Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s