Pe un’ moksi kon na wan – art installation by Kit-Ling Tjon Pian Gi

What: Thursday-Night-Feature (TNF), Pe un’ moksi kon na wan (Facebook Event)

When: Thursday August 03, 2017, 19:00-21:00 hrs. After the  TNF the installations will remain on view at the gallery up until Saturday, August 26th. Opening hours: Monday thru Friday from 08:00-16:30 hrs and on Saturday from 08:30-13:30 hrs

Where: Readytex Art Gallery (RAG) (also on Facebook), Steenbakkerijstraat 30, Paramaribo, Suriname

Simultaneously with the exhibition at RAG, there will also be a detailed wedding display installed at  ‘Het Koto Museum’ (Facebook), which will showcase all of the elements and objects associated with a real traditional Creole wedding. Opening hours: Monday thru Friday from 10:00-17:00 hrs

Kit-Ling Tjon Pian Gi, installation, 2017

Kit-Ling Tjon Pian Gi – A Hindu wedding of approximately one hundred years ago

The story that Kit-Ling heard during her research into the Hindu wedding inspired her to use the marriage between Somarya and Persad as the basis for her artistic production. In it she portrays the various aspects:

Bardekhî (introduction) – Ram, the father of Somarya, goes to meet Persad and his family.

Vagdan (the engagement) – The pundits ascertain that Persad and Somarya are predetermined to marry, based on their birth signs. The dates of the Tilak and Vivah are also set using the patra (astrological almanac).

Tilak (formal declaration of intended marriage) – Ram marks the forehead of Persad with the tilak (sign of honor).

Bhatwaan (day before the wedding) – Several rituals are performed in Somarya’s as well as Persad’s homes. In the evening padi is roasted to make lava bhujna (puffed rice). This is also used for the lavahom (sacrifice).

Vivaah (wedding day)

Baraat – The parade with male family members, including the dhapla-player, the Ahirwa ke naach, and Persad on the horse drawn carriage, leaves for Somarya’s home.

The wedding ceremony in the Maroh

Satbhanvari (circling the fire) – First they walk around the fire three times. After each round, lava is thrown into the fire. The end of Persad’s shawl is tied to Somarya’s orhni (veil). They make 4 more rounds.

Saptpadi – Somarya takes 7 steps around the sacrificial fire. She agrees with the marriage.

Saptvachan – Persad promises to fulfill 7 conditions. Somarya takes a seat on his left. Persad applies some sindhur (vermillion powder) to the part in Somarya’s hair.

Bidai (goodbye to the bride) – Somarya is 9 years old. For now, she will keep living with her parents. Persad is 14 years old.

When Somarya is 14 years old she is sexually mature. Persad comes to get her with a doli (chair carriage), enclosed with cloth and decorated with tissue paper.


TEXT Kit-Ling Tjon Pian Gi, 2017

Kit-Ling Tjon Pian Gi is a female visual artist from Suriname. She works and lives in Paramaribo, Suriname, South America. Kit-Ling studied visual art in Suriname and in the Netherlands. In 2005 Kit-Ling Tjon Pian Gi added the short video-film as a medium to her artwork. Kit-Ling Tjon Pian Gi makes paintings and drawings, inspired by the tropical rainforest, and the richness of the diverse cultures in Suriname.

Kit-Ling was the featured visual artist at the 13th International Conference of the Association of Caribbean Women Writers and Scholars. This conference, The Caribbean, the Land and the People; Women’s Efforts, Women’s Lives, was held in Suriname, in May 2012. Kit-Ling was the recipient of the Bridget Jones Award for 2013.

TRANSLATION Cassandra Gummels-Relyveld, 2017


Read about the exhibition Pe un’ moksi kon na wan on the websites of Repeating Islandsand KWK Media. And, of course, on our Sranan Art blog.


Pe un’ moksi kon na wan – art installation by Sri Irodikromo about the Indigenous Trio marriage rituals

Pe un’ moksi kon na wan – art installation by Steven Towirjo about the Javanese wedding traditions

Pe un’ moksi kon na wan – art installation by Roddney Tjon Poen Gie – ‘The Creole marriage of about one hundred years ago’

Pe un’ moksi kon na wan – art installation by Kit-Ling Tjon Pian Gi – ‘A Hindu wedding of approximately one hundred years ago’

Pe un’ moksi kon na wan – art installation by Soeki Irodikromo and Kenneth Flijders – ‘A Maroon wedding – Saramaka’

Pe un’ moksi kon na wan – art installation by Leonnie van Eert – ‘A tradional Chinese wedding’


This slideshow requires JavaScript.

Kit-Ling Tjon Pian Gi – Een Hindoe huwelijk van ongeveer 100 jaar geleden

Het verhaal dat Kit-Ling hoorde tijdens haar onderzoek naar het Hindoe huwelijk, inspireerde haar om het huwelijk van Somarya en Persad als uitgangspunt te nemen voor haar artistieke productie. Zij beeldt de verschillende onderdelen uit:

Bardekhî (kennismaking) – Ram, de vader van Somarya gaat kennis maken met Persad en zijn familie.

Vagdan (de verloving) – De pandits stellen aan de hand van het sterrenbeeld van Persad en Somarya vast dat ze met elkaar mogen trouwen. De datum van de Tilak en Vivah worden ook vastgesteld met behulp van de patra (astrologische almanak).

Tilak (de ondertrouw) – Ram brengt de tilak (ereteken) aan op het voorhoofd van Persad.

Bhatwaan (dag voor het huwelijk) – Zowel bij Somarya als bij Persad thuis worden verschillende rituelen uitgevoerd. ’s Avonds wordt padie geroosterd, zodat er lava bhujna (gepofte rijst) uit ontstaat. Deze lava is voor de lavahom (offer).

Vivaah (trouwdag)

Baraat – De stoet met mannelijke familieleden, de dhapla-speler, de Ahirwa ke naach en Persad op de paardenwagen, vertrekt naar het huis van Somarya.

De huwelijksvoltrekking in de Maroh 

Satbhanvari (rondgang om het vuur) – Eerst worden 3 ronden om het vuur gelopen. Voor elke ronde wordt er lava in het vuur gegooid. Het uiteinde van de sjaal van Persad wordt vastgebonden aan de orhni (sluier) van Somarya. Ze lopen dan nog 4 ronden.

Saptpadi – Somarya doet 7 schreden om het offervuur. Ze stemt in met het huwelijk.

Saptvachan – Persad belooft dat hij 7 voorwaarden zal vervullen. Somarya neemt dan plaats aan zijn linkerzijde. Persad brengt wat sindhur (vermiljoenpoeder) op de haarscheiding van Somarya aan.

Bidai (afscheid van de bruid) – Somarya is 9 jaar oud. Ze blijft voorlopig bij haar ouders wonen. Persad is 14 jaar oud.

Als Somarya 14 jaar oud is, is ze geslachtsrijp. Persad komt haar halen met een door stof afgesloten en met vliegerpapier versierde doli (draagstoel).

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s